Cientistas se preparam para uma missão no satélite gelado de Júpiter Europa

Cientistas se preparam para uma missão no satélite gelado de Júpiter Europa

A lua gelada de Júpiter na Europa é um dos mundos mais intrigantes a serem explorados. Portanto, os cientistas da NASA estão desenvolvendo a espaçonave Europa Clipper, que revelará todos os segredos.

A Europa Clipper planeja lançar em 2023, depois ir para o sistema Jupiter e realizar 40 vãos próximos ao redor do satélite. Após a chegada, a espaçonave coletará informações valiosas sobre a geologia da lua, sua composição e o oceano interno oculto. Mas antes de criar um navio, você precisa passar pela revisão final.

Não faz sentido procurar vida na superfície de um satélite gelado, uma vez que ele (se existir) se esconde nos oceanos internos, onde as forças gravitacionais de um planeta vizinho mantêm a água em um estado líquido. Toda a vida que conhecemos precisa de água. Além disso, a atividade geológica no fundo do mar é capaz de fornecer substâncias químicas para nutrir os microrganismos, e o gelo protege contra a radiação perigosa.

Cientistas se preparam para uma missão no satélite gelado de Júpiter Europa

Visão artística da espaçonave Europa Clipper perto do satélite Júpiter da Europa

A nave espacial está equipada com um conjunto de 9 ferramentas que lhe permitem encontrar respostas aos maiores quebra-cabeças e analisar o nível de habitabilidade na Europa. Durante a visita, o navio voará a uma distância de 25 km da superfície da Lua, o que proporcionará não apenas conhecimento valioso, mas também imagens de alta qualidade da superfície. A casca de gelo do satélite esconde muitos segredos. Por exemplo, a espessura da casca ainda é um mistério. Na superfície, você pode encontrar um grande número de cordilheiras, cuja criação é difícil de explicar. Parece que há um processo incomum de movimento de fragmentos de gelo na superfície da Europa, mas o mecanismo não é claro.

A espaçonave operará com energia solar (como Juno) nos confins frios do sistema de Júpiter. Se houver jatos de água, o Europa Clipper pode voar sobre eles e coletar amostras. Agora é importante planejar corretamente o caminho de vôo. O navio não poderá girar em torno da Europa diretamente, porque receberá uma dose excessivamente grande de radiação. Apenas cálculos matemáticos complexos determinarão a opção mais apropriada para a missão.

A Nasa ainda não concordou com a escolha do foguete. Eles podem usar seu próprio sistema de lançamento SLS (3 anos de vôo) ou usar um míssil SpaceX Falcon Heavy (5-6 anos de vôo). Ao pensar em uma solução, a equipe se concentra no obstáculo atual: um estudo da interação dos componentes individuais do projeto. Quando isso for resolvido, o programa entrará na fase C - contando o orçamento final e criando uma espaçonave real. Problemas podem surgir se o desenvolvimento de uma parte do aparelho ultrapassar os demais, o que dificulta a montagem de um modelo acabado.

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