Curiosidade descobriu algo estranho na atmosfera marciana

Curiosidade descobriu algo estranho na atmosfera marciana

O mistério da água antiga Marte está se aprofundando. Descobriu-se que a atmosfera inicial do Planeta Vermelho possuía cem vezes menos dióxido de carbono do que o necessário para manter a temperatura necessária para a água líquida.

Embora agora Marte seja um deserto frio e seco, mas evidências de dez anos mostram que sua superfície já foi coberta por rios, lagos e possivelmente mares com oceanos. Linhas estreitas e escuras aparecem em Marte, como se insinuasse que a água escorre pelas encostas a cada primavera. E onde a água é conhecida, existe vida. Então, Marte poderia abrigar vida, e algumas de suas formas ainda podem estar presentes no planeta.

"O ambiente aquoso que uma vez foi o fundo da cratera de Gale parece que ele estava predisposto à vida: não quente e não frio, sem acidez excessiva ou alcalinidade, e a água não é muito salgada", disse o autor do estudo Thomas Bristow, um cientista planetário no centro de pesquisas da NASA na Califórnia. O antigo Marte deveria ser muito mais quente que o planeta de hoje. Portanto, no início do trabalho, os cientistas tentaram encontrar sinais de que já tiveram gases de efeito estufa suficientes, como o dióxido de carbono na atmosfera, que retém o calor solar. No entanto, a análise de dados tomou o caminho de minerais de carbonato na superfície de Marte, que só poderia ser detectado se a atmosfera já foi rica em dióxido de carbono. Para resolver o mistério, os pesquisadores estudaram as informações coletadas pelo rover Curiosity, que cruzou as encostas mais baixas das Montanhas Eolida, que fica a 5,5 km do centro da Cratera Gale.

Os cientistas analisaram pedras marinhas, siltitos, arenitos e outras rochas sedimentares deixadas nos rios e lagos da cratera Gale há 3,5 bilhões de anos. Eles não encontraram carbonatos, sugerindo que, naquela época, o nível de dióxido de carbono era dezenas e centenas de vezes menor do que o necessário em modelos climáticos para aquecer o início de Marte.

Mas isso não indica que o planeta não estava molhado. "As rochas da cratera sedimentar provam a presença contínua de água líquida na superfície", disse Bristow.

Uma explicação é: Marte já foi carbonato, mas eles foram destruídos. "No entanto, a natureza dos minerais não confirma isso", diz Bristow. "Não encontramos sinais de exposição ácida". Outra opção é que o antigo Marte foi aquecido por outros gases do efeito estufa, como dióxido de enxofre, metano ou óxido nitroso.

“Mas a falta desses gases é que eles podem ser bastante reativos. Portanto, se você colocá-los na atmosfera, eles não ficarão lá por muito tempo ”, disse Bristow. "Portanto, os períodos de aquecimento seriam de curto prazo, o que é inconsistente com a presença de rios e lagos na cratera, que foram preservados por milhões de anos."

Outros cenários incluem calotas polares nas quais a água pode ser armazenada, ou uma mudança na órbita marciana que fez Marte mais quente. "Os cientistas terão que cavar ainda mais fundo no tópico dos mecanismos de estabilização da água de superfície", diz Bristow.

Agora todas as esperanças estão fixadas no rover Curiosity, que deve recolher amostras de rochas durante a transição climática.

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